Annual Election Meeting

Dear members of Umeå Association of International Affairs, 

You are hereby summoned to the Annual Election meeting of 2021. The meeting will be held on the 12th of May at 16:15 on Zoom. The Annual Election meeting will decide on the board members of 2021/2022 as well as vote on the budget and operational plan for the following fiscal and operational year. Elections of board members will be held through a voting system on Zoom which will be explained on spot. Following positions are eligible to apply for:

President (1)
Vice President (1) 
Treasurer (1)
Secretary (1)
Head of Programme (2)
Head of PR/Communication (2)
Head of Activity (1)
Head of Travel (1)
Head of Media (1)
Editor (1)
SAIA-Representative (1)

If you are interested in any of the positions, please read the mission statements and send an email of interest to ordf@upfu.org or info@upfu.org. The election of the positions will be held through nominations: either you nominate yourself or a meeting attendant will nominate you. You will thereafter have the opportunity to present yourself and the meeting will be able to ask you questions. After your presentation the meeting will vote on who to elect for the position. The meeting is regulated in the by-laws §11 and rules of procedure §14. Remember: To be able to vote at the meeting, you have to become a member at least (5) days before the meeting day. 

Members have the opportunity to submit motions or amendments to the proposed operational plan and budget to the annual election meeting. Motions and amendments are to be submitted no later than (7) holiday-free weekdays before the annual meeting. Please submit motions to: info@upfu.org. 

The meeting details are inserted in the event. The operational plan, mission statements, by-laws, motion template and draft agenda is attached to the Facebook event. The proposed budget will be sent out no later than (14) days before the meeting. Date: 12/05/2021
Time: 16:15
Place: Zoom

We hope to see you there,
The Board through President Agnes Selnes
Umeå Association of International Affairs
Mail: ordf@upfu.org
Umeå 08/04/2021

Lecture: Hungary’s New Brand of Politics

Hungary’s Drift to What?
Robert C Austin
Associate Director and Professor, CERES
Munk School of Global Affairs & Public Policy
University of Toronto

In 2010, Viktor Orbán began his second mandate as Hungarian Prime Minister. Since that, “Revolution at the Polls” Orbán’s Fidesz Party has transformed Hungary politically and economically by winning super majorities in the subsequent parliamentary elections in 2014 and 2018. This new political system has been extremely controversial and has often put Hungary at odds with the European Union (EU) over everything from migration to George Soros to Covid-19. Nevertheless, Orbán has persisted in his efforts to not only remake Hungary but also offer a new sovereigntist and nationalist agenda for other EU member states. This lecture evaluates the major changes under Hungary’s system of “national cooperation” and the prospects for democracy overall. In short, is Hungarian democracy dead and does it even matter for Europe’s future?

Robert C Austin (PhD University of Toronto) is a specialist on East Central and Southeastern Europe in historic and contemporary perspective. In the past, Austin was a Tirana-based correspondent for Radio Free Europe/Radio Liberty; a Slovak-based correspondent with The Economist Group of Publications; and a news writer with the Canadian Broadcasting Corporation in Toronto. Austin has written articles for The Globe and Mail, The Toronto Star, Southeast European Times, Orbis, East European Politics and Societies and East European Quarterly along with numerous book chapters and two books published separately in Tirana and Prishtina. He has lectured widely in Europe and North America. His most recent book, “Making and Remaking the Balkans: Nations and States since 1878”, was published with the University of Toronto Press in May 2019. He is now writing a popular history of Central Europe since 1848. At CERES, he coordinates the Undergraduate and Graduate European Studies Program, the Hellenic Studies Program and the Hungarian Studies Program.

Date 2021/04/12

Time: 17:00

Lecture: Mercenaries in the Service of Authoritarian States

“By using mercenaries and ostensibly private security services, China and Russia project power and protect their interests abroad without openly deploying their armed forces. However, in doing so, the two countries follow two very different paths.” (Friedrich, Masuhr 2020)

UpF Umea invites you to the upcoming online lecture “Mercenaries in the Service of Authoritarian States” with Niklas Masuhr from the Center for Security Studies, ETH Zürich. In his research, Niklas Masuhr sheds light on the approach by i.a. China, Russia, Turkey and UAE to incorporate private military and security contractors (PMSC) in their pursuit to enforce and safeguard national interests beyond their borders. We are looking forward to a highly interesting lecture about the different paths these states go down in this endeavor, legal grey areas and how their use of PMSCs differs from the way PMSC operate in the service of Western states.Niklas Masuhr is a member of the ETH’s Global Security Team and works on contemporary conflicts, defence policies and military strategies. We are very grateful to have him as speaker and hope you do not miss out on this lecture!

Date: 02.03.2021
Time: 12-13
Location: Zoom

Lecture: EU Enlargement & Peace and Conflict

UpF Umeå are very delighted to invite you to the upcoming lecture “EU Enlargement & Peace and Conflict” with Christian Danielsson; the Head of the European Commission’s Representation in Sweden.

The recent debate about Turkey’s potential accession to the EU has given a glimpse on how the EU enlargement process often involves a balancing act between opportunities and dissension. In his lecture, Christian Danielsson will provide insight into the motives behind EU’s enlargement ambitions as well as the factors that catalyse or prohibit nations from entering the EU. Special emphasis will be put on the case of Turkey, its involvement in the Syrian civil war, and contradictions to the European Union’s values as a potential result.As of 2013, Christian Danielsson holds the position of Director-General of EU’s Directorate-General Neighbourhood and Enlargement Negotiations (NEAR), which is why we are very grateful to have him as a highly experienced and accomplished lecturer for this topic. 

We hope to see you there!

Human Rights Week 2020: Movie Screening

Movie: Six Days

UNA Umeå (Umeå FN-förening), UpF Umeå, Kvinna till Kvinna Umeå and Amnesty Umeå University wish you all a warm welcome to the movie screening of the documentary ”Six days” on Zoom, with a discussion after the movie. The movie screening is a part of Human rights Week (HRW). A week were we bring awareness to human rights, bring attention to what happens when our human rights aren’t respected and help those who fight for their rights every day.

The documetary follows three women who are all active in organizations that receive support from Kvinna till Kvinna. Lanja in the Iraqi region of Kurdistan is fighting against oppression of honor. Maia in Abkhazia/Georgia gives girls knowledge about their own bodies. Nelly in Liberia helps poor women take control of their lives through education. But the three have to pay a high price for their commitment. Threats, violence and poverty are just some of the daily obstacles in their struggle for rights that should be obvious to everyone.

The documentary is produced by the organization Kvinna till Kvinna

Human Rights Week 2020: Lecture

Human trafficking and sexual exploitation from the perspective of International Law

As part of the Human Rights Week, UpF is very delighted to be hosting Karin Åström for a lunch lecture on Wednesday, 9 December 12-13.

In her lecture Karin Åström will be outlining central legislation of the international law framework related to Human Rights as well as elaborating possibilities and challenges regarding the enforcement of international law on the global level.Considering the already extensive and yet growing amount of cases around the globe, special emphasis will be put on Human Rights Violations in course of Human Trafficking as well as sexual exploitation, as the most frequent form of Human Trafficking.Karin Åström is a Umeå University lecturer at the law faculty with broad expertise and experience in the field of human rights which is why we are grateful to announce her as speaker for this lecture.

The event will be held on Zoom and free for everyone, so make sure to join us for this interesting lecture!

Extra Annual Meeting

Dear members of The Association of International Affairs UMEÅ,

You are hereby summoned to Umeå Association of International Affairs Extra Annual meeting on 20/1/2021. The meeting will be held fully on zoom. You do not have to sign up before the meeting. Simply participate by joining the zoom call linked below. The voting will be held through the zoom polling system and will be fully anonymous.


The meeting will by-elect 3 vacant positions: Head of Media, Head of PR/Communication and Editor. The meeting will also elect an election committee for the remaining time of the spring semester of 2021.

If you are interested in any of the positions, please read the mission statements and send an email of interest to ​ordf@upfu.org​ or ​info@upfu.org​. The election of the positions will be held through nominations: either you nominate yourself or a meeting attendant will nominate you. You will thereafter have the opportunity to present yourself and the meeting will be able to ask you questions. The meeting is regulated in the by-laws §11 and rules of procedure §14. Remember: To be able to vote at the meeting, you have to become a member at least (5) days before the meeting day.

Members have the opportunity to submit motions to the annual meeting. Motions are to be submitted no later than (7) holiday-free weekdays before the annual meeting. Please submit motions to: ​info@upfu.org​.

Date: 20/1/2021
Time:16:15

Digitalt möte med utrikesminister Ann Linde

Efter ett minst sagt turbulent år där Sverige varit ett återkommande ämne i den utrikespolitiska debatten närmar vi oss slutet på 2020 med en del obesvarade frågor. Vilka typer av förändringar kan vi förvänta oss och hur kommer Sveriges position se ut i en post COVID-19 värld? Dessa frågetecken hoppas vi kunna räta ut.

Vi på Utrikespolitiska Föreningen i Umeå kan nämligen stolt meddela att vi fått möjligheten att hålla i en digital föreläsning med utrikesminister Ann Linde. Ann Linde har sedan september 2019 erhållit ämbetet som utrikesminister och har en mångårig erfarenhet inom både nationella och internationella frågor. Hon har tidigare suttit som Sveriges EU-minister under perioden maj 2016 – januari 2019 samt innehaft ämbetet som Sveriges handelsminister under ämbetsperioden maj 2016 – september 2019. Utöver att inneha ämbetet som utrikesminister är hon även sedan januari 2019 minister för nordiskt samarbete. 

Upplägget är sådant att utrikesministern kommer först att föreläsa och har sedan möjlighet att svara på frågor från publiken, både på svenska och engelska. Föreläsningen är gratis för alla medlemmar och utomstående. Formatet kommer att vara sådant att Utrikesministern håller föreläsningen på zoom vilket kommer att livesändas i detta event. Samtliga deltagare är fria att ställa frågor i chatten. OBS: Föreläsningen kommer hållas på svenska men frågor på engelska är självklart välkomna.

Var? ZOOM
När? 25 November kl: 12:00

Covid-19: Update from the board

Dear members of UAIA,

We have been very lucky to have been able to operate on campus this far into the semester. Now we have reached a point where it is not possible anymore. Because of the current spread of Covid-19 in Västerbotten, Folkhälsomyndigheten decided to introduce local restrictions earlier this week. It is now very important that we all put in an effort to decrease the spread of the virus. The board of UAIA has therefore decided to move all of our planned meetings and activities into the digital sphere. We would therefore like to encourage you to follow us on our social medias, where we will post about future lectures and hopefully be able to give some personal updates from our board.

Facebook and instagram: upfumea

We want to ensure you that we are following the new guidelines and urge you to do the same.

Kind regards,
The board of 20/21.

Postponed: Trip to Kiruna

UPF Goes to Kiruna!

Some of you might have heard us talk about this semesters trip to Kiruna. Unfortunately, because of the recent rise in Covid cases, the board and travel committee have decided to postpone the planned trip until next semester. The trip was supposed to take place in early december but because of the current spread rate of covid cases and the nature of traveling together on a multi-day trip, we believe that it is in everyones best interest to postpone.

Our other events will continue as scheduled with the guidance of Folkhälsomyndigheten and the Universities guidelines.

Be safe and take care!

Activity: US Election Night

US Election Night at E-puben

After a year full of extraordinary events the time has finally come for another one, the US General Election. 2020 has so far included more alone time than most would have liked and that is why we are happy to announce that you will not have to spend this night solo! Why? Well, that is because the Umeå Association of International Affairs along with Nordpol and the Umeå Student Union are hosting a U.S. election night at E-Puben!We have planned for a night full of fun and exciting activities. We will analyze and discuss the election and its possible outcome and – most of all – have a nice time together. The bar will of course be open.

When: Tuesday 3/11/2020 at 21-02

Where? E-puben

Tickets: 50 kr

You will be able to buy your ticket in this event through a link that will be provided on the 20th of October at 18:00. Because of the current pandemic there will be a maximum of 50 people attending the event. The event is available for members in either UpF, Nordpol or Umeå Studentkår. You also have to be a student union member to be able to enter e-puben. Make sure to save the date and set the time for the tickets.

We hope to see you there!

Lecture: How does the US electoral system actually work?

Want to learn more about the complexities and dilemmas behind the US general election?

Then come to Lindellhallen 1 during lunch on the 27th of October and listen to Peteris Timofejevs outlining the electoral system, current polls and crucial differences between the candidates.

Hosted by the Association of International Affairs UMEÅ

We will serve fika as usual!

When? Tuesday 27/10/2020

Where? Lindellhallen 1

Panelsamtal: Vad kan Umeå kommun göra för Agenda 2030?

Vad kan Umeå kommun göra för Agenda 2030? – Panelsamtal

Hur sköter sig Umeå Kommun i förhållande till de globala målen utarbetade av Agenda 2030? Vilka punkter behöver förbättras och hur planerar kommunen att genomföra dessa sina strategier?

Utrikespolitiska Föreningen och Umeå FN-förening har bjudit in partierna representerade i Umeå kommunfullmäktige till en paneldebatt. Diskussionen kommer att modereras av Felicia Sandin, ordförande för Umeå FN-förening samt Svenska FN-förbundets ambassadör för de globala målen. De representerade partierna i Umeå Kommunfullmäktige är; Arbetarpartiet, Centerpartiet, Kristdemokraterna, Liberalerna, Miljöpartiet, Moderaterna, Socialdemokraterna, Sverigedemokraterna, samt Vänsterpartiet. Panelsamtalet kommer att genomföras på svenska.

Vi kommer att bjuda på veganska och ett antal glutenfria mackor till samtliga deltagare. På grund av rådande pandemi kommer eventet tillåta en maxgräns på totalt 50 deltagare. För att det ska gå så smidigt som möjligt ber vi ni som vet att ni kan komma skriva upp er på en deltagarlista som kommer att läggas ut i eventet fredag 9/10 kl 17:00. Det är först till kvar som gäller och det är gratis att delta. För de som inte får en biljett eller vill njuta av paneldebatten på distans kommer vi att livestreama diskussionen i detta evenemang.

När? Onsdag 14/10/2020

Plats: Hörsal G samt Livestream på facebook

Activity: Get Involved with UPF

Get Involved with UPF

Do you want to know more about the Umeå Association of International Affairs? Are you interested in joining a committee? This is the event for you! The 16th of September in Hörsal G (humanist building) we will be hosting a “Get Involved” event at 15:15.

We will explain what we do as an organisation, you will meet every board member and we will present all our upcoming committees. This year we have decided to have two committees, a travel and program committee.

This is a great opportunity if you are interested in international affairs and want to improve your CV or if you just want to know more about us and what kind of plans we have for the upcoming year. We will also present our vacant board positions. Due to the current pandemic, we will only allow an attendance of 50 people.Don’t forget, we always have fika at our events.

Hope to see you there!

When? Wednesday 16/09/2020 at 15:15

Where? Hörsal G

Annual meeting

Annual Meeting

Dear members of UMEÅ Association of International Affairs,You are hereby summoned to Umeå Association of International Affairs annual meeting of 2020. The meeting will be held in samhällsvetarhuset in Hörsal S205 at 16:15. Because of the current pandemic the meeting will only allow a physical attendance of 50 people. If the attendance should exceed 50 people a zoom-link will be provided for the rest of the attendees.

The Annual meeting will address the past operational and fiscal year: The operational, financial report and the auditors report. The meeting will decide on the board’s freedom of liability for the past operational and fiscal year. Members have the opportunity to submit motions to the annual meeting. Motions are to be submitted no later than (7) holiday-free weekdays before the annual meeting. Please submit motions to: ordf@upfu.org.

In addition, the meeting will by-elect 3 vacant positions: Head of Program, Head of PR/Communication and Head of Activity. If you are interested in the position, please send an email of interest to ordf@upfu.org or info@upfu.org. The election of the positions will be held through nominations: either you nominate yourself or a meeting attendant will nominate you. You will thereafter have the opportunity to present yourself and the meeting will be able to ask you questions. Thereafter the meeting vill vote. The meeting is regulated in the by-laws §11 and rules of procedure §14.

Remember: To be able to vote at the meeting, you have to become a member at least (5) days before the meeting day.

When? Wednesday 23/09/2020 at 16:15

Where? Lecture hall S205

Travel blog: Ukraine

UpF Goes to Ukraine – 13-17 November 2019

On a rainy Wednesday morning in November, 24 tired students gathered at Umeå Airport for our flights that would take us to Kiev, Ukraine. At 17 local time we landed at Kiev Boryspil airport and were met by a small bus that took us to our hostel in central Kiev. We quickly unpacked and put our luggage in our rooms and went of to a local ukrainan restaurant. At the restaurant we were served traditional ukrainan food while a local ukranian band was playing music. It was great way to bond with the travel group and at the same time experience Ukrainan food and music. After our visit to the restaurant we went to the supermarket to stock up on breakfast and snacks for the next day trip to Pripyat.

On Thursday morning a minivan picked us up outside of our hostel and took us all the way to the civty of Pripyat and the nuclear plant Tjernobyl. It took us 3h to get to Pripyat and during the trip and our guide gave us some interesting information about the history of the city and the surrounding villages. While in Pripyat we stopped by Tjernobyl which gave us a very close viewing of the nuclear plant and the dome surrounding it. After the visit to Tjernobyl we got a walking tour of the city of Pripyat. We saw the inner city square, the supermarket and the empty abandoned houses. On our way home we stopped by a military station and viewed something that looked like an electric field.

When we returned to Kiev we shortly stopped by the hostel and then went to a pizza restaurant nearby. Since most people were tired from the full day trip we did a quick stop by a bar and then returned home to get a full night sleep to charge up our energy for the next activities. On friday we had two main activities. Our first stop was the anti-desinformation organization StopFake. We met with Yevhen who gave us an hour presentation of the current desinformation situation in Ukraine. After our meeting with StopFake, we had a quick lunch and then headed to the Swedish Embassy. At the embassy we met with Louise and Hilma, two embassy employees, who gave us a full presentation on how life is working at an embassy. They also provided us with insights in the current Ukraine-Swedish relations.

After our Friday activities there was some free time for people to browse the city. During the evening, we split up into smaller groups for dinner and then gathered at a city bar. The day after was a free day for the travellers to decided for themselves what they wanted to do. During the evening we again split up for dinner and gathered with the group at a bar afterwards. On Sunday morning we were picked up by the same bus which we arrived in which took us back to the airport and then back to Sweden. The trip was very successful and visiting an eastern european country was quite the cultural experience for some of the students.

Travel blog: Jordan

Varje år arrangerarresekommittén i UpF Umeå en studieresa till en intressant destination för våra medlemmar. Årets resa 2015 var till Amman, Jordanien där 15 st medlemmar fick besöka NGO:s, svenska ambassaden, universitet etc. Engagera dig i UpF om du har idéer för framtida resor. Från årets fantastiska resa har Niclas Holm har skrivit en reseskildring nedan.

När vi landade på flygplatsen i Jordanien hade klockan börjat närma sig 04.00 lokal tid. Vissa av oss hade rest i ett dygn och var nog lika sömniga i transferbussen som staden verkade när vi närmade oss stadscentrumet i ett förvånansvärt svalt och regnigt Amman. Väl på det centralt belägna Farah Hotel, som huserade oss under tiden i Amman, blev det några timmars sömn innan programmet för resan satte igång. Det kan vara värt att nämna att hotellets källare också huserade kvarterets katter som nattetid verkade utöva en livlig territoriell kamp utanför hotellet, men som dagtid enligt mig bidrog till den gemytliga stämningen på hotellet. Under hela vistelsen fick vi god hjälp av personalen med hur vi skulle guida taxichaufförerna till organisationerna vi skulle besöka. I praktiken visade det sig bli lite mer problematiskt med transporten, men jag vill tro att vi med tiden fick ett bättre grepp på att ta oss fram i staden med taxi.

Jordanian Women’s Union var det första planerade studiebesöket, men då vi blev avsläppta på lite olika platser blev det ett projekt att hitta till organisationer. Amman som nu hade vaknat till ordentligt hade dock ingen brist på människor som ville hjälpa oss att hitta. Såväl folk på gatan som butiksägare försökte hjälpa oss att hitta rätt. När alla väl var på plats hos kvinnorättsorganisationen Jordanian Women’s Union fick vi inledningsvis en presentation av organisationen och arbetet de gör innan besöket utvecklades till mer av en frågestund. Många av oss blev nog imponerade av vilket heltäckande arbete som organisation gör. Allt från direkta åtgärder som skyddsrum till politiskt engagemang såväl som en ”hot line” som tog emot samtal från individer som behövde hjälp.

IMG_8053-2
 

Efter studiebesöket hade tillslut solen börjat leta sig fram och hungern satt in så de flesta sökte sig till något ätbart. Jag tror att alla, oberoende av varandra då vi var på helt olika matställen, blev rätt frälsta i den jordanska falafeln. Innan resekommitténs välkomstmiddag sedan skulle äga rum tog jag mig en promenad till Urdon Shop & Café med en fantastisk utsikt över Ammans citadell. Välkomstmiddagen åtnjöts på Hashem, en restaurang med uteserveringen placerad i en mysig gränd. Maten i sig med falafel, hummus och annat var rätt fantastisk och ställets färgstarka ägare bjöd oss vidare till en av hans släktingars ställe med shihsa och turkiskt kaffe. Där fick vi även ta del av livemusik som senare under resan visade sig vara rätt vanligt förekommande på restauranger.

IMG_8270-2

Dagen efter besökte vi svenska ambassaden som var placerad i vad som kändes som ett väldigt fint område precis som många av de andra organisationerna vi besökte. Då ambassadens personal hade andra åtaganden så var det istället två personer från Sida som tog emot oss. Mötet gav en ganska bra överblick över några av de problem Jordanien ställs inför när det gäller vattentillgången, andelen flyktingar och landets förkärlek till kungahuset.

IMG_8089-2

På grund av tidsbrist var det vissa frågor som gick obesvarade. Efter studiebesöket var vi ett gäng som begav oss till den romerska teatern i stadens centrum med utsikt mot citadellets kulle. Inne i teatern stötte vi även på en jordansk soldat på ledighet som hade varit i USA på militärutbildning i några år. Det var väldigt intressant att få höra synen på situationen i landet från vad som kändes som en väldigt informerad person. Han verkade väldigt medveten om den bristande demokratin i landet, men var likväl nöjd att de under rådande omständigheter i regionen hade vad han kallade en väldigt bra kung. Vi lyckades undvika att gå in alltför djupt på den svenska kungen som han kände till lite och fortsatte istället med att få höra lite om hans tid i USA och jordansk idrott. När vi hade tagit oss till toppen av teatern, där för övrigt kungens porträtt fanns uppsatt precis som på många andra ställen i landet, började det även visa sig alltmer att många jordanier fann det roligt att se västerlänningar på besök. Det till den grad att folk som kom och sträckte fram mobiltelefoner för att ta bilder inte ville ha bilder tagna på sig själva utan tillsammans med oss.

IMG_8121-2
 

Efter besöket på romerska teatern började vi bege oss till citadellet. Ruinerna i sig med anor i romerska, bysantinska och ett av de tidiga islamska kalifaten var väldigt imponerade. Så var dock även utsikten över den del av staden som citadellets kulle tidigare hade täckt. Trevligt nog verkade även citadellets kulle var ett centrum för drakflygande då ett helt gäng barn jobbade för fullt med att få sina drakar så högt upp som möjligt. Innan det blev dags för middag blev det ett nytt besök på Urdon Shop & Café, men den här gången varade besöket till skymningen och kvällsmörkret slutligen föll över staden. Vi satt rätt längre och sipprade på lemonader, men det vart väntan när stadskärnan började lysas upp på kvällen tillsammans med citadellet. Därefter blev det middag på en restaurang som hette Jafra där maten precis som på de flesta ställen vi åt var helt fantastisk.

IMG_8212-2
 

Den tredje dagen var det dags för att ge sig ut på en utflykt. Först bar det av en bit norrut mot Jerash innan vi skulle åka söderut igen mot Döda havet och därefter Petra. Jerash är en tidigare grekisk-romersk och en väldigt välbevarad sådan. Även här fanns en stor teater, men även pelargångar, gator, tempel, hippodrome och andra ruiner. Vi hade såklart en chaufför med oss som körde bussen, men även guide vid namn Rami som var en riktig fixare. Han lyckades förhandla till oss ett bra pris till lunchen på en fin restaurang och han fixade även ett bra pris när vi anlände vid Döda havet där anläggningar med duschar tillgängliga annars var förvånansvärt kostsamma. Att bada och flyta i Döda havet tycker jag bäst kan beskrivas som en väldigt märkliga upplevelse man måste uppleva för att förstå. Själva landskapet vid Döda havets kust och även när vi började bege oss söderut mot Petra var helt sonika vackert.

IMG_8493-2-2
 

Innan vi var framme vid Petra hade det hunnit bli kväll och på vägen hade vi bland annat passerat ett gammalt korsriddarslott. Natten spenderades i El-Gi som är den moderna staden precis utanför Petra. Då jag redan hade varit i Petra för ett par år sedan var det roligaste att se resten av gruppens reaktioner på underverket. Jag tror många förvånades över hur pass stort området är. Det är i princip ett dagsverk att gå bland klippformationerna förbi The Treasury, på romerska vägar förbi det stora templet, bysantinska kyrkan och uppför 800 trappsteg till The Monastery.

IMG_8620-2
 

Nästa studiebesök när vi var tillbaka i Amman var hos ICRC eller Internationella rödakorskommittén. Innan det hann vi dock besöka The King Abdullah I Mosque som förvisso var en mäktig byggnad, men är en relativt ny moské som var under renovation när vi besökte den. Vi var också in i ett par kyrkor och leddes av de vanliga besökarna till centrumgången vi fick första parkett för den pågående ceremonin i en av kyrkorna. Lunchen den dagen köptes på ett bageri vars syriska ägare var trevlig nog att och bjuda in oss till sin trädgård på bageriets bakgård så vi skulle slippa stå ute på gatan och äta. Studiebesöket hos ICRC var väldigt intressant och trots organisationens extrema neutralitet blev mötet ganska personligt och vi fick chans att ställa alla de frågor som inte hade hunnit besvarats på svenska ambassaden. Vid tillfället för besöket höll de precis på att förbereda sina insatser i Yemen efter lägets eskalation där, men mycket handlade såklart om deras arbete till följd av det syriska inbördeskriget.

IMG_8736-2
 

Efterföljande dag besökte vi den lite mindre svenska biståndsorganisationen Individuell Människohjälp som i Jordanien fokuserar på att hjälpa barn med funktionsnedsättningar. Där träffade vi Maurits Otterloo och jag tycker det var väldigt intressant att få en inblick i hur en relativt nyanställd inom en biståndsorganisation upplevde arbetet de gör och i min mening presenterades en betydligt mer problematiserande bild rörande styret av landet, yttrandefriheten och så vidare.

DSC_0694

Den sista dagen tog vi en tripp till en lokal marknad för lite shopping. Vi sökte även upp Women on Walls som är ett gatukonst-projekt i Amman för kvinnors rättigheter med väldigt starka bilder. Därefter besökte vi Universitet vilket ledde till en hel del intressanta möten. Vi var ute i rätt god tid och strosade därför runt lite på det stora och väldigt gröna universitetsområdet. Där mötte vi bland annat en kvinnlig student som läste juridik och ville uttrycka sin solidaritet med Sverige efter Margot Wahlströms kritik mot hur kvinnor behandlas i Saudiarabien. Själva officiella mötet på universitet inleddes med en presentation av skolan från rektorn över institutionen för internationella studier och statsvetenskap, men sedan var han väldigt mån om att vi skulle få tid att bara sitta ner och prata med studenterna på universitetet. Då vi satt i lite olika grupper är det svårt att sammanfatta vad alla pratade om. Jag känner dock att jag fick en väldigt ocensurerad ärlig bild av vad studenterna tyckte om allt från landets brist på demokrati, studielån, religiösa frågor, homosexualitet, flyktingfrågan och mer triviala ämnen som selfies.

/Niklas Holm

IMG_8116-2
Continue reading “Travel blog: Jordan”
%d bloggers like this: